まるで新築くんTOP >> 特集[SPECIAL SHORT STORY] >> 第1話 新しい家族が増えた日

今日、我が家に新しい家族がやって来る。
私たち夫婦に娘が生まれて、25年ぶりのことだ。 ママ、犬を飼おうか」
ある土曜日の午後、夫が言った。
「犬?どうしたの、パパ?」
「だめかなぁ」
「だめじゃないけど…これまで一度もそんなこと言ったことなかったから」
「う~ん」
反対している訳ではなかったが、26年の結婚生活の中で、夫が犬を飼いたいと言ったことは、ただの一度もなかったのだ。
確か、あれは娘が小学生のころ。夫は現役の営業マンで、毎日“始発から終電まで”の日々を送っていたが、その日は久々に3人で食卓を囲んでいた。そこで娘が「犬が飼いたい」と切り出したのだ。しかし夫はきっぱり答えた。
「ダメ、ダメ。一体誰が面倒を見るんだ? 犬を飼ったら毎日散歩に行かなきゃならないんだよ。お前には毎日それができるか? 家族旅行にも行けないぞ」
その夫が、「犬を飼いたい」というのである。


私は翌日、娘に電話をかけた。
娘はつい最近、誠実で優しいパートナーの元に嫁いだのだった。
「もしもしママだけど…パパが突然犬を飼いたいって」
娘は微笑みを含んだ声で答えた。
「ほんとう?うん、いいんじゃない。パパもママもふたりきりなんだし、番犬がいてくれたほうが私も安心。それにパパも今は時間を持て余しているでしょう」
リビングに目をやると、夫はソファに寝転がってゴルフ番組を見ていた。
定年を迎えてから、昼間はたいてい、こうしてごろり、としているのが夫の常である。
この38年間、家族のために一生懸命働いていたので夫には趣味がない。これから二人でのんびり平和に暮らすのもいいが、それも何だか…。
私は電話を切ると、夫に言った。
「パパ、犬、飼いますか」
夫はゆっくりと体を起こして、笑顔でうなづいた。

それから程なく、夫は黒くて愛らしい瞳を持った犬の写真を持ってきて言った。
「ほらかわいいだろう。飼うなら絶対この犬だよ」
「ラブラドールって、確か大きくなるのよね。大丈夫かしら」
「大丈夫、大丈夫。散歩なら俺が行くよ」
犬を飼うと決まってから、夫はいろんな手配をアッと言う間に進めていった。今日は手に、近所のリフォームショップで集めてきたガーデンルームのパンフレットを持っている。
「ほら、リビングの外にこんなデッキがあればいいと思わないか?屋根付きのタイプだと1つの部屋としても使えるし、庭に面した側は扉を開けばオープンにもできて風通しもいい。床はウッドデッキで…なるほど、犬を飼うならタイル張りもおすすめなのか…」


夫の近況を、早速娘に報告した。
すると、電話の向こうから「ワン・ワン」と、犬の鳴き声が聞こえるではないか。
娘は小さく「あっ」と言い、それからこっそり打ち明けた。
「実はね、お父さん、もうずっと前から犬を飼いたいと思ってたみたいで、結婚式の打ち合わせの時に、私にこっそり話してたの。『家でゴロゴロしていると、ママも心配だろうから、犬を飼おうと思う。お母さんには、時期をみて話すから』って。昔、私にあんなに反対した手前、恥ずかしかったみたい。でもママから返事をもらう前に、早々とブリーダーさんから1匹、引き取って来たのよ。しかも『準備が整うまで預かってくれないか、頼む!』って言って!」
思わず絶句したが、そんな夫の根回しがあまりにおかしくて、声を出して笑ってしまった。そして娘が言った。
「私も新しい家族を持って、本当に幸せよ。だからパパとママにももう一度、新しい家族を持つ喜びを知って欲しい」
私はうん、うんとうなづいた。

ほどなくして、我が家の庭には、夫が私の返事も待たず、リフォームショップに依頼したガーデンルームが完成し、そばには犬の足洗い場まで作られた。「ここに足洗い場があれば、庭で遊んで一緒に家に入れるんだよ」。夫の言葉は愛情に満ち溢れていた。
そして今日、新しい家族がやって来る。
「新しい生活、この家で楽しみましょうね、パパ」
夫はにっこりとうなづいた。

心地よい春風に舞う桜の花びらをまといながら、娘夫婦の車がゆっくりと姿を見せた。

第2話:「キッチンを変える日。」

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